原來腸道健康也會影響大腦

2022/04/29
原來腸道健康也會影響大腦
人們攝入的食物會影響腸道的健康,腸道健康則會藉由腸腦軸影響大腦,進而調控人體中樞-大腦。

「人如其食(You are what you eat)」, 這句話最早出自十八世紀法國作家薩瓦蘭(Jean-Anthelme Brillat-Savarin),這句話指的是如果想要擁有健康的身體,就應該要吃好的食物,你所吃進去的食物也會影響你的身體健康。

如今,隨著醫療的進步,我們可以更深層地解讀這句話的含義。人們攝入的食物會影響腸道的健康,腸道健康則會藉由腸腦軸影響大腦,進而調控人體中樞-大腦。

  • 腸腦軸(gut–brain axis

腸腦軸又名共生菌-腸-腦軸,是大腦與腸消化道兩個器官間的溝通橋樑,目前研究多著墨於由下而上的調控,但同時它也受到腸胃中微生物的影響,這三者藉由內分泌、神經及免疫三種不同路徑互相影響著。

  • 腦腸軸的起源:

腸腦軸最早是在2004年的一篇研究文獻中開始被關注,研究中發現腸道中無任何微生物菌種的小鼠,它們的中樞神經系統對壓力調控反應與腸道中含有菌種的小鼠相比,有很大的不同。

腸與腦看似無關的兩個器官,均起源於神經脊這一組織。胚胎神經系統發育期間,神經脊的前軀細胞向後轉變為獨立的腸道神經系統,並分佈於腸道肌肉層與粘膜下層。而另一部分則留在胚胎頭端,形成大腦(中樞神經系統)。

  • 腸腦軸的調控方式-第二大腦:

腸胃與微生物藉由內分泌、神經與免疫路徑與大腦互相影響; 眾所皆知,大腦情緒及壓力也會影響腸胃蠕動及消化等功能,例如當感到緊張的時候,有些人會出現習慣性拉肚子的情況。然而,腸道與腸道微生物也會影響大腦情感、認知及記憶等,就如同第二個

腸道及腸道菌叢藉由三大路徑影響目前已知五種功能,分別為脂肪能量儲存、腸道屏障功能、發炎反應、壓力反應及心靈憂鬱焦慮行為(如下圖)。當腦腸軸失去平衡時,容易造成疾病產生,也因為這五種功能的發現,目前有許多學者投身於腸道及腸道菌叢對於改善情緒認知、減重及發炎等多方研究。

綜合以上,腸道對我們而言並非只是保衛我們身體的第一道防線和消化系統,更可視為我們人體第二個腦。它可藉由特殊的腸腦軸有效地調控我們的中樞大腦,也正因為如此,保持腸胃粘膜完整及腸道好菌對改善人體情感認知或免疫方面都是相當重要的

 資料來源:台灣醫界 2014,Vol.57, No.12Wang, Y; Kasper, LH.  2014.The role of microbiome in central nervous system disorders. Brain Behav Immun. May 2014, 38: 1–12.

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